Idag stängdes två av Vitrysslands mest välbesökta oppositionella hemsidor, efter att ha blivit svartlistade av den vitryska statens telekominspektion.

Redan den 23 mars beslutade den vitryska åklagarmyndigheten att de två hemsidorna Charter97 och Belarusianpartizan.org skulle stängas. Åklagarmyndigheten hänvisar till ”lagen om masstillställningar”. (mer…)

Två av Rysslands mest populära webbplatser, LiveJournal och den oberoendende oppositionstidningen Novaja Gazetas hemsida har under senaste veckan legat nere, efter att hackare attackerat tidningarna servrar. LiveJournal.ru är ett av ryska internets största debattfora för öppna politiska diskussioner, med ca 4 miljoner användare.

Säkerhetsexperter spekuler i att Alexei Navalny är målet för IT-attackerna på LiveJournal. Alexei Navalny har en mycket välbesökt blogg mot korruption på LiveJournals webbplats. Han har under de senaste veckorna fått stor internationell uppmärksamhet i de amerikanska tidningarna New York Times och New Yorker Magazine. (mer…)

Anatol Liabedzka, ledare för United Civil Party i Vitryssland – samarbetspartner till Hjalmarsonstiftelsen – släpptes igår kväll den 6 april från KGB-fängelset. Han är belagd med restriktioner och får inte lämna landet.

Under presidentvalkampanjen var Anatol Liabedzka nära medarbetare till Yaraslau Ramanchuk, kandidat i presidentvalet. Han var en av alla de som arresterades och nu anklagas “mass upplopp” i samband med protesterna mot oegentligheter i presidentvalet den 19 december 2010.

Anatol Liabedzka greps på natt mellan 19 och 20 december. Han hämtades av KGB från sitt eget hem och fördes till KGB fängelset i Minsk. Sedan dess har han suttit häktad och fick under flera månader inte tillåtelse att träffa sin advokat. Han fick tillstånd till detta först den 23 mars.

United Civil Party är Vitrysslands näst största politiska partiet. Det tillhör centre-right och grundades 1995.

En domstol i Minsk dömde på torsdagen Zmitser Dasjkevitj, ledare för Malady Front (Ung Front) och Eduard Lobau, ordförande i den lokala avdelningen av Malady Front i Minsk till två respektive fyra års fängelse att avtjänas i ett fängelse med hög säkerhet. Brottsrubriceringen var i båda fallen huliganism.

Enligt åklagaren gick Zmitser Dasjkevitj och Eduard Lobau ut på stan den 18 december, 2010 (en dag innan presidentvalet) och angrep med fysikt våld två främlingar på gatan. För detta brott hade åklagaren begärt att domstolen skulle döma Zmitser Dasjkevitj till tre års fängelse och Eduard Lobau till fem års fängelse i ett fängelse med hög säkerhet. Resultatet blev att Zmitser Dasjkevitj dömdes till två års fängelse och Eduard Lobau till fyra års fängelse i fängelse med hög säkerhet.

Både Zmitser Dasjkevitj och Eduard Lobau greps på kvällen den 18 december i Minsk och har sedan dess har de hållits i fängsligt förvar i väntan på rättegång.

Ukrainas Riksåklagarens har utfärdat utresetillstånd för Julia Tymoshenko, landets tidigare premiärminister och ledare för oppositionspartiet Batkivshchina. Hon kommer att besöka Bryssel 23-25 mars. Tymosjenko har tidigare vid upprepade tillfällen ansökt om tillstånd att få resa till Bryssel men nekats att lämna landet med hänvisning till att hon är under husarrest. I Bryssel ska Julia Tymosjenko närvara vid ett European People’s Party (EPP) toppmöte.

Julia Tymosjenko är anklagad för förskingring av pengar som Ukraina mottagit i enlighet med Kyotoprotokollet och som som är avsedda för miljöprogram. Dessutom är hon anklagad för förskingring av statliga medel i samband med upphandling av ambulanser. Hon riskerar upp till fem års fängelse. Anklagelserna mot henne är med största sannolikhet ett led i regimens försök att hålla henne borta från den politiska arenan inför parlamentsvalet i september nästa år och presidentvalet 2015.

Läs vad CNBC skriver om besöket

Sverige bidrar med flyg för humanitär evakuering och 33 miljoner svenska kronor till stöd för insatser för de drabbade i Libyen.

Regeringen har beslutat att det svenska Herculesplan som redan finns på plats i Malta som en del av en konsulär evakueringsoperation ska ställas till FN:s flyktingkommissariats (UNHCR) och International Organization for Migrations (IOM) förfogande i syfte att bistå med evakueringen av nödställda vid den tunisiska gränsen.

Samtidigt meddelar UD att biståndsorganisationen Sida kommer att bidra med totalt 33 miljoner kronor som svar på de appeller från de humanitära organisationerna på plats.

Med demokratiskt styre från Egypten till Marocko är detta en marknad med cirka 200 miljoner människor. EU har med andra ord allt att vinna på att stödja en fredlig stabil och demokratisk utveckling i dessa länder. Strategin att hjälpa diktaturer för att upprätthålla “stabilitet” har än en gång bevisats vara fel väg, skriver Susanna Haby.

Ibland händer det att enskilda personers agerande får omvälvande konsekvenser. Detta är något som blev tydligt för medborgarna i Tunisien i mitten av december förra året. Från en dag till en annan förändrades plötsligt vardagslivet för dem alla.

Jag har under flera år fått uppleva Tunisien genom vänner och familjemedlemmar, unga som gamla, som har levt hela sina liv i Tunisien. Flertalet tunisier har haft mat på bordet men framförallt på landsbygden har fattigdomen varit utbredd. Freedom House har betecknad landet som icke-fritt. (mer…)

José Ricardo Taveras Blanco har av den Dominikanska regeringen utsetts att leda departementet för migration i Dominikanska republiken. Han är generalsekreterare i Hjalmarsonstiftelsens systerparti i Dominikanska republiken.

Mr Taveras Blanco är generalsekreterare Fuerza Nacional Progresista (FNP), syster parti till Jarl Hjalmarson Stiftelsen. Han har varit parlamentsledamot för FNP under två perioder (2002-2006 och 2006-2010) återvaldes inte i maj 2010 på grund av valfusk. Taveras Blanco har lång erfarenhet som politiker och som advokat. Han är dessutom vice ordförande i den regionala organisationen Unión de Partidos Latinoamericanos (UPLA), inom International Democrat Union. Taveras Blanco besökte Sverige som JHS gäst och observatör i förra årets valrörelse. Han ingick i den grupp av ledande politiker från olika länder som deltog i ett särskilt program under valets slutspurt, vilket inkluderade bilaterala möten med politiker och institutioner.

På torsdagen avkunnade en vitrysk domstol straffen för ytterligare tre personer som deltog protesterna i Minsk efter presidentvalet den 19 december 2010. Straffen blev tre till fyra års fängelse.

Alyaksandar Atroshankau, pressekreterare till den oppositionella presidentkandidaten Andrey Sannikau och som tidigare arbetat för nyhetsbyrån Charta97, dömdes till fyra års fängelse som ska avtjänas i en anstalt med särskilt hög säkerhet. Ytterligare två oppositionella: Dzmitry Novik och Alyaksandar Malchanau dömdes för samma “brott” till tre respektive tre och ett halvt års arbetsläger. Alyaksandar Atroshankau, pressekreterare till den oppositionella presidentkandidaten Andrey Sannikau och som tidigare arbetat för nyhetsbyrån Charta97, dömdes till fyra års fängelse som ska avtjänas I en anstalt med särskilt hög säkerhet. Ytterligare två oppositionella: Dzmitry Novik och Alyaksandar Malchanau dömdes för samma “brott” till tre respektive tre och ett halvt års arbetsläger.

Alaksiej (Ales) Michalevic arresterades under demontrationerna i Minsk den 19 december förra året men släpptes den 19 februari. Efter en tids tystnad berättar han nu om olika slags tortyr och lagvidrig behandling som han utsatts för av KGB. Detta inkluderar allt från förhör utan att Michalevic tillåtits ha advokat närvarande till att han hängts upp i handbojor och fått stå utomhus i kyla.

Michalevic släpptes från KGB:s fängelse på villkor att han skulle samarbeta med KGB. Ett samarbete som han alltså avbrutit i och med den presskonferens som han höll på måndagen i Minsk. I ett skrivet uttalande förklarar Michalevic: “Trots att jag, Ales Mikhalevich, en presidentkandidat i 2010 års presidentval, är bunden av ett skriftligt avtal om att inte offentliggöra undersökningsmaterial, anser jag det vara min plikt att berätta vad som drabbar de fängslade i KGB fångläger.” Han berättar detaljerat om vad som hänt och skriver att han uppfattat att samma slags tortyr använts mot även andra oppositionella i KGB:s fängelse. 

Alaksiej Michalevic berättar bland annat om hur maskerade vakter den 10 januari “släpade mig från cellen, satte handbojor på mig, lyfte mig med armarna upp och huvudet ner mot betonggolvet … De släpade mig ned för en spiraltrappa till källaren. När mina armar vridits bakom min rygg så långt uppåt som möjligt, tills mina leder började knaka, sa de till mig att jag måste göra allt de begär av mig. De höll mina armar i denna ställning under en lång tid och sköt dem högre och högre upp tills jag sa att jag skulle följa alla deras krav.”

Läs vad människorättsorganisationen Charta97 publicerar om Alaksiej Michalevics presskonferens