EU:s finansministrar träffades i dag i Luxemburg för att diskutera fortsatta sanktioner mot den vitryske presidenten Aliaksandr Lukasjenkas regim.

Utrikesministrarna fördömde de politiskt motiverade häktningar och fängelsedomar som riktats mot oberoende media och politiska opposition – däribland ett flertal presidentkandidater. Utöver att införa reserestriktioner och frysa tillgångar för ett flertal nyckelpersoner beslutade Ministerrådet att införa ett handelsstopp för vapen och materiel som skulle kunna användas för att förtrycka oppositionen. Rådet beslöt också frysa tillgångar för tre företag som kopplats till regimen. (mer…)

Den 12 juni gick Turkiet till val. ”Valet sägas vara en framgång för i stort alla inblandade parter.” skriver Thomas Gür i denna kommentar till valet. Läs även riksdagsledamot Margareta Cederfelts berättelse från uppdraget som valövervakare i den kurdiska delen av landet. Hon berättar om tumult och militärt ingripande.

Valet i Turkiet den 12 juni sägas vara en framgång för i stort alla inblandade parter.

Regeringspartiet, AKP, stärkte sin ställning i valmanskåren från 47 procent av rösterna 2007, till nästan 50 procent. AKP har nu som regeringsparti kontinuerligt stärkt sina röster i tre parlamentsval och vidare framgångsrikt mött väljarkåren i två lokala/regionala val och två folkomröstningar. (mer…)

Den 12 juni går Turkiet till val. Thomas Gür, skribent, Turkiet-expert och rådgivare till JHS menar att det regerande AK Partiet kommer att vinna stort men att det mest intressanta blir att se hur de parlamentariska mandaten kommer att fördelas mellan partierna för att få igenom föreslagna författningsändringar. Se artikel nedan av Thomas Gur om det turkiska valet.

Läs artikeln av Thomas Gür

Den klassiska färden med färja över Bosporen går från Eminönü, med Nya Moskén (invigd 1665) som fond, till stadsdelen Üsküdar (gamla Chrysopolis/Scutari, grundad någon gång på 600-talet f v t.) Vid färjeläget för Üsküdar, formellt en mindre kranskommun inom Stor-Istanbul och med över en halv miljon invånare, är den turkiska valkampanjen i full sving inför de nationella valen den 12 juni.

Valarbetare delar ut partimaterial till förbipasserande och avstigande färjepassagerare och påstigande på väg in i biljetthallen. Tusentals partivimplar, upphängda mellan lyktstolpar och träd, smattrar i kapp med hundratalet flaggor med olika partiemblem och givetvis nästan alltid i par med lika många turkiska fanor. Men ljudmiljön ger knappast någon möjlighet till samtal på stående fot eller dialog med någon partiföreträdare. Ty istället för utfrågade torgmötestalare, dundrar högtalaranläggningar ut tal av partiordförandena eller musikstycken av heroisk karaktär från minst tre partier samtidigt. Högtalarna sitter på stora skåpbilar med öppna sidstycken; skåpbilarna utgör kombinerade mobila valstugor och propagandafordon med avancerad bild- och ljudteknik. (mer…)

Gripandet av den serbiska militära ledaren Ratko Mladic välkomnas av ett stort antal ledare i det internationella samfundet. Ratko Mladic var av den Internationella krigsförbrytartribunalen för tidigare Jugoslavien (ICTY) åtalad för krigsbrott. Han har varit på flykt undan rättvisan i närmare 16 år. ”Ratko Mladics gripande är bevis för att den serbiska ststen är beredd att uppfylla alla sina internationella skyldigheter, liksom nationell lagstiftning”, sa Suzana Grubješic, Vice ordförande för G17 Plus – Stiftelsens ena systerparti i Serbien. Hon tillade att de som anklagats för de värsta krigsförbrytelserna måste alla ställas inför rätta.

”Vi gratulerar Serbien och president Boris Tadic till att Ratko Mladic har gripits. Det är väldigt viktigt, det innebär att vi kan avsluta ett tragiskt kapitel i Europas historia” menade utrikesminister Carl Bildt. (mer…)

Mikola Stakevich och Dzmitry Us, båda två oppositionella kandidater i presidentvalet 2010, dömdes idag för ”massupplopp” efter valet den 19 december 2010. Mikola Statkevic, ledare för det socialdemokratiska partiet, dömdes till sex års fängelse i ett högsäkerhetsfängelse. Dzmitry Us, oberoende oppositionell kandidat, dömdes till 5,5 års fängelse. Samtidigt dömdes en tidigare polis till 5,5 år.

En domstol i Minsk fällde i dag sju oppositionella för ”massupplopp”. Mikola Statkevic, ledare för det socialdemokratiska partiet, dömdes till sex års fängelse i högsäkerhetsfängelse. Dzmitry Us, oberoende oppositionell kandidat dömdes till 5,5 års fängelse. Alaksandr Klaskouski, en före detta polis som greps på kvällen på valdagen den 19 december efter att han försökt skydda människor från att bli slagna av polisen, dömdes till fem års fängelse – även han i ett högsäkerhetsfängelse. (mer…)

Ytterligare 13 vitryska tjänstemän har lagt till EU:s svarta lista över dem som inte får resa in i EU och vars ekonomiska tillgångar fryses.

EU Ministerrådet har infört mer omfattande sanktioner och lagt till ytterligare 13 vitryska tjänstemän på den svarta listan. De flesta av dem är verksamma i landets rättsliga institutioner, på universitet och i skolor. Ministerrådet förklarar att de senaste restriktiva åtgärderna införs mot Vitryssland med anledning av att den tidigare presidentkandidaten Sannikau och ytterligare ett antal medlemmar i den politiska oppositionen och det civila samhället. (mer…)

Nyhetsbyrån AFP och KyivPost, publicerade under dagen uppgifter om att Julia Tymosjenko, tidigare premiärminister i Ukraina och ledare för den politiska block Batkivshchyna (Fosterlandet) eventuellt skulle arresteras. Detta blev dock inte fallet. Efter förhör i samband med anklagelser för korruption i samband med tidigare energiavtal släpptes Julia Tymosjenko.

I morse var Julia Tymosjenko kallades till förhör. Detta var inte första gången ukrainska myndigheterna kallade henne till utfrågning. Hon anklagas för misskötsel av statliga medel och sitter sedan den December 22, 2011 i princip i husarrest. Hon har endast tillåtits att resa vid ett par tillfällen, bland annat en resa till Bryssel i mars månad.

Sittande presidenten James Michel valdes i helgen till en andra period i ämbetet. Valdeltagandet var drygt 85 procent.

Seychellernas president James Michel blev i valet 19-21 maj omvald för en andra femårsperiod. Michel, Lepep-partiets ledare, vann 55.46 procent av rösterna. Oppositionens presidentkandidater Wavel Ramkalawan från Seychelles National Party fick 41.43 procent av rösterna, Den självständige kandidaten Philippe Boullé fick 1.66 procent av rösterna och Hjalmarsonstiftelsens samarbetsparti New Democratic Partys kandidat Ralph Volcere fick 1.45 procent. Valdeltagandet var drygt 85 procent. Uppgifterna är hämtade från dagstidningen Seychelles Nations nätupplaga.

Enligt Reuters Africa anklagade Ramkalawan James Michels valarbetare för att muta oppositionella att inte rösta.

En grupp vitryska oppositionella, flera av dem tidigare kandidater i presidentvalet 2010, fick på fredagen sina domar – som innebar villkorliga staff på mellan ett och två år.

En domstolen i Vitrysslands huvudstad Minsk dömde på fredagen två tidigare oppositionella kandidater i presidentvalet den 19 december 2010, Uladzimir Niakliayeu och Vital Rymasheuski till 2 års villkorligt straff. Även Uladzimir Niakliayeu valkampanj Siarhei Vazniak, Aliaksandr Fiaduta, Andrei Dzmitryjeu fick samma straff. Och Nasta Palazhanka (en välkänd opositionell aktivist från ungdomsorganisationen Unga Front och kampanjarbetare för Vital Rymasheuski) fick ett års villkorligt straff.

Det var också sagt att domarna skulle falla för två andra tidigare oppositionella presidentkandidater, Dzmitry Uss och Mikola Statkevich. I deras fall kommer domarna dock att meddelas senare på grund av att domaren för närvarande är sjuk.