Valfusket var utbrett i söndagens val till den ryska Statsduman. Det oppositionella People’s Freedom Party anser att valresultatet inte är trovärdigt. Man menar att inför risken att inte få en majoritet tvingades de ryska makthavarna ta till valfusk i en tidigare aldrig skådad omfattning.

Söndagen den 4 december gick Ryssland till valurnorna för att välja representanter till Statsduman. Inför risken att allmänhetens förtroende och stöd för makthavarna till stor del skulle gå om intet, organiserades ”det smutsigaste och bedrägligaste valet i post-sovjetisk tid” förklarar en talesman för People’s Feedom Party. Han menar att valkampanjen och röstproceduren inkluderade ett oöverträffat antal kränkningar och övergrepp från myndigheternas sida. ”Folkopinionen manipulerades och man satte press på medborgarna. Oberoende observatörer och medlemmar av valkommissionerna köptes och det fuskades med röster i en tidigare aldrig skådad omfattning.” (mer…)

Dzmitry Kanavalau och Uladzislau Kavaliou har av Vitrysslands Högsta domstol dömts till döden för det bombdåd i Minsk tunnelbana som dödade 15 personer den 11 april i år. De två dömda har ingen koppling till den vitryska politiska oppositionen och den klappjakt på oppositionella som många befarade skulle bli följden av bombdådet har inte blivit verklighet.

Den vitryska människorättsorganisationen Viasna (vars ledare nyligen dömdes till flera års fängelse) fördömer dödsstraffen och menar att utredningen kring explosionen i Minsk tunnelbana, liksom hela rättegången mot Dzmitry Kanavalau och Uladzislau Kavaliou, vare sig var professionell eller övertygande:

”Observatörer rapportera allvarliga processuella kränkningar under förundersökningen och den rättsliga prövningen. De tilltalades rätt till rättsligt skydd var allvarligt begränsat. De anklagades rapporter om fysiska och psykiska påfrestningar under förundersökningen har inte ordentligt undersökt.”

Viasna förklarar på sin hemsida att under rättegången så har ett antal offer uttryckt tvivel på att Dzmitry Kanavalau och Uladzislau Kavaliou varit inblandade i terrordådet

I dag dömdes den vitryske människorättsaktivisten Ales Bialiatski till fyra och ett halvt års fängelse. Bialiatski är en av Vitrysslands mest kända aktivister för mänskliga rättigheter, chef för den vitryska människorättsorganisationen Viasna och vice ordförande för den internationella organisationen International Federation for Human Rights.

Vid sidan av fängelsestraffet skall Bialiatski betala runt 83 000 USD i böter och hans egendomar kommer att konfiskeras. Den formella åtalspunkten är ”undanhållande av vinster i särskilt stor skala”, Rättegången som hölls i Pershamaiskis distrikstsdomstol i Minsk, bevakades av representanter från internationella rättighetsorganisationer, oppositionspolitiker och utländska diplomater. (mer…)

Alla tecken tyder på att den vitryska regimen kämpar inte bara med en allvarlig ekonomisk kris utan även en konceptuell kris samt att man inte längre har en långsiktig strategi för att lösa aktuella problem, skriver Kamil Kysiñski vid Centre for Eastern Studies.

Som en följd av detta tvingas Alexander Lukasjenko att på kort sikt göra eftergifter till Ryssland. Något som stegvis begränsar landets självständighet. Å andra sidan blir det på detta sätt möjligt för honom att minska risken för en okontrollerbar social revolt. Och, skriver Kamil Kysiñski, allt pekar på att förtrycket mot regimens motståndare håller på att trappas upp.

Läs analysen om utvecklingen i Vitryssland (på engelska)

Ukrainska skattemyndigheter har återupptagit fyra tidigare brottmål mot Julia Tymosjenko, förre premiärministern och oppositionsledaren, som för mindre än en månad sedan dömdes till sju års fängelse. De ny-gamla anklagelserna gäller brott som hon påstås ha begått under sin tid vid makten.

De fyra händelser som myndigheterna nu än en gång tänker utreda inträffade vid slutet av 1990-talet när Julia Tymosjenko var chef för företaget Energisystem i Ukraina (UESU). I samtliga fall handlar det om påstådd skatteflykt. (mer…)

Efter en lång vila, alternerandes mellan PR-trick och utlandsresor med Gazprom, har premiärminister Vladimir Putin plötsligt vaknat upp i och med tillkännagivandet om sina förnyade presidentambitioner och ett flertal betydande politiska uttalanden.

Putins tal till Förenade Rysslands konvent den 24 september var rent populistiskt. Hans diskussion vid en VTB Capital konferens den 6 oktober gav en ovanligt seriös politisk linje. Och en rysk tv-intervju den 17 oktober hamnade något däremellan. Men genom att separera den solida politiken från propagandan framkommer en tämligen klar politisk linje. (mer…)

I en rapport som publicerades den 12 oktober konstaterar EU-kommissionen ”att Kroatien uppfyller de politiska kriterierna”. Man räknar med att Kroatien även klarar av de ekonomiska och andra kriterier, vilket bereder vägen för ett medlemskap från den 1 juli 2013. Samtidigt rekommenderade Kommissionen att Serbien beviljas status som kandidatland samt att Montenegro får inleda anslutningsförhandlingar.

I den årliga rapporten informerar Kommissionen om de framsteg som aspirerande EU-medlemmar gjort. I årets rapport gäller detta västra Balkan, Turkiet och Island. (mer…)

Ukrainska myndigheter har de senaste dagarna kommit med nya signaler kring Julia Tymosjenkos öde. President Viktor Janukovitj har låtit antyda att Tymosjenko kan komma att släppas efter en juridisk reform. Detta samtidigt som den ukrainska säkerhetstjänsten kommer med nya korruptionsanklagelser mot henne.

Två dagar efter det att Julia Tymosjenko dömdes till sju års fängelse inleder nu den ukrainska säkerhetstjänsten SBU en ny förundersökning, efter misstankar om att den tidigare premiärministern och nuvarande oppositionsledaren ska ha försökt förskingra 405 miljoner dollar av statliga medel. Detta ska ha ägt rum i samarbete med en regeringsmedlem under hennes tid som VD och ägare för United Energy Systems of Ukraine (UESU), landets största elbolag, vid mitten av 1990-talet. (mer…)

Julia Tymosjenko dömdes till sju års fängelse samt att betala skadestånd om $ 188.000.000 till den ukrainska staten. Hon förbjuds dessutom att under tre år efter avtjänat straff ställa upp i allmänna val. ”[Det här] skadar allvarligt Ukrainas europeiska integration och skapar tvivel om förverkligande av associationsavtalet”, säger Viktoria Siumar som leder Independent Media Institute i Kiev.

Viktoria Siumar menar att president Janukovytj visat att han inte vill lyssna till vad EU: s ledare har att säga. ”Han beter sig som en typisk post-sovjetisk auktoritära ledare. Det viktigaste för honom – [är] att bli av med en politisk rival.” (mer…)

I maj 2010 bara ett par månader efter att nuvarande presidenten Viktor  Yanokovych kom till makten i Ukraina, öppnade åklagaren ett sex år  gammalt fall enligt vilket den tidigare premiärministern och nuvarande oppositionsledaren Julia Tymosjenko anklagas för korruption. Hon  anklagades för att ha mutat Högsta domstolen. Julia Tymosjenko å sin sida  menade att anklagelserna var fabricerade av dåvarande president Leonid  Kutjma, som stod Viktor Janukovitj nära. Julia Tymosjenko hävdade att  anklagelserna är del av en politisk vendetta. Det nu återöppnade fallet mot  henne avskrevs redan 2005 efter den orange revolutionen och när Julia Tymoshenko blev premiärminister.

I december 2010 utökades listan med anklagelser mot Julia Tymosjenko.  Nu anklagades hon även för att felaktigt ha använt pengar som staten  tjänat på försäljning av emissionsrätter för koldioxidutsläpp. Pengarna ska  ha använts för att täcka underskott i betalningarna till statliga pensioner.

Enligt Kyotoprotokollet är de intäkter för emissionsrätter som köps av  företag tänkta att användas för att ytterligare begränsa utsläpp. Anklagelserna mot Julia Tymosjenko följdes av undersökningar mot  ytterligare före detta medlemmar i hennes regering. Mindre än ett år efter  att Viktor Yanokovych tillträtt, anklagades även tidigare miljöminister  Heorhiy Filipchuk för att ha använt pengar från koldioxidutsläppsfonden. (mer…)