Dzmitry Kanavalau och Uladzislau Kavaliou har av Vitrysslands Högsta domstol dömts till döden för det bombdåd i Minsk tunnelbana som dödade 15 personer den 11 april i år. De två dömda har ingen koppling till den vitryska politiska oppositionen och den klappjakt på oppositionella som många befarade skulle bli följden av bombdådet har inte blivit verklighet.

Den vitryska människorättsorganisationen Viasna (vars ledare nyligen dömdes till flera års fängelse) fördömer dödsstraffen och menar att utredningen kring explosionen i Minsk tunnelbana, liksom hela rättegången mot Dzmitry Kanavalau och Uladzislau Kavaliou, vare sig var professionell eller övertygande:

”Observatörer rapportera allvarliga processuella kränkningar under förundersökningen och den rättsliga prövningen. De tilltalades rätt till rättsligt skydd var allvarligt begränsat. De anklagades rapporter om fysiska och psykiska påfrestningar under förundersökningen har inte ordentligt undersökt.”

Viasna förklarar på sin hemsida att under rättegången så har ett antal offer uttryckt tvivel på att Dzmitry Kanavalau och Uladzislau Kavaliou varit inblandade i terrordådet

I dag dömdes den vitryske människorättsaktivisten Ales Bialiatski till fyra och ett halvt års fängelse. Bialiatski är en av Vitrysslands mest kända aktivister för mänskliga rättigheter, chef för den vitryska människorättsorganisationen Viasna och vice ordförande för den internationella organisationen International Federation for Human Rights.

Vid sidan av fängelsestraffet skall Bialiatski betala runt 83 000 USD i böter och hans egendomar kommer att konfiskeras. Den formella åtalspunkten är ”undanhållande av vinster i särskilt stor skala”, Rättegången som hölls i Pershamaiskis distrikstsdomstol i Minsk, bevakades av representanter från internationella rättighetsorganisationer, oppositionspolitiker och utländska diplomater. (mer…)

Alla tecken tyder på att den vitryska regimen kämpar inte bara med en allvarlig ekonomisk kris utan även en konceptuell kris samt att man inte längre har en långsiktig strategi för att lösa aktuella problem, skriver Kamil Kysiñski vid Centre for Eastern Studies.

Som en följd av detta tvingas Alexander Lukasjenko att på kort sikt göra eftergifter till Ryssland. Något som stegvis begränsar landets självständighet. Å andra sidan blir det på detta sätt möjligt för honom att minska risken för en okontrollerbar social revolt. Och, skriver Kamil Kysiñski, allt pekar på att förtrycket mot regimens motståndare håller på att trappas upp.

Läs analysen om utvecklingen i Vitryssland (på engelska)

På tisdagen lades ytterligare 16 namn till listan över personer som är ansvariga för förtryck och kränkningar av mänskliga rättigheter i Vitryssland. Personerna på listan är förbjudna att resa till någon av EU:s medlemsstater. Dessutom har deras eventuella tillgångar inom Europeiska unionen frysts.

Europeiska Unionens råd har än en gång granskat sanktionerna mot den vitryska regimen för dess förtrycket mot den politiska oppositionen samt det civila samhället efter presidentvalet 2010.

Nästan 200 personer var redan sedan tidigare föremål för reseförbud och frysta tillgångar inom EU.

Läs pressmeddelandet (på engelska)

Lördag 24 september, Bokmässans tredje dag, fokuserade Hjalmarsonstiftelsen på Vitryssland och nätfrihet.

På morgonen anordnades ett seminarium i Bokmässans regi om nya mediers roll i diktatorers fall och demokratiers framväxt. Andrey Dmitiriev, oppositionspolitiker från Vitryssland, och Brit Stakston, specialist på¨sociala medier, diskuterade under ledning av Cecilia Brinck, moderat riksdagsledamot. (mer…)

Andrej Pachobut, en välkänd journalist på Polens största dagstidning Gazeta Wyborcza och demokratisk aktivist i Vitryssland, har dömts till tre år villkorlig dom. Domstolen i Hrodna fann honom skyldig till förtal av president Lukasjenka.

Åklagaren yrkade på tre års fängelse för Andrej Pachobut. Åtal väcktes i enlighet med två olika artiklar i den vitryska strafflagen: Artikel 368, del 1, ”förolämpning av presidenten”, och artikel 367, del 1 ”förtal mot presidenten”. Straffet för brott mot dessa kan vara upp till fyra års fängelse. Andrej Pachobut har suttit häktad i mer än två månader före rättegången.

Under gårdagens kväll samlades närmare 9000 personer på centralt belägna torg i städer runt om i Vitryssland för att i ”tysthet” protestera mot den vitryska regimen. På flera platser tog polisen till våld och en svensk diplomat i Minsk angreps. I dag framför utrikesminister Carl Bildt en protest och kallas Vitrysslands ambassdör till UD.

För att inte provocera polisen att ta till våld samlades demonstranterna och vandrade under tystnad. När bilar tutade för att visa sitt stöd för demonstranterna började man dock klappa i händerna. Polisen och specialstyrkor försökte blockera tillfarterna till Minsks centrum. Syftet var att begränsa trafiken och stoppa människor från att ansluta sig till protesten. (mer…)

EU:s finansministrar träffades i dag i Luxemburg för att diskutera fortsatta sanktioner mot den vitryske presidenten Aliaksandr Lukasjenkas regim.

Utrikesministrarna fördömde de politiskt motiverade häktningar och fängelsedomar som riktats mot oberoende media och politiska opposition – däribland ett flertal presidentkandidater. Utöver att införa reserestriktioner och frysa tillgångar för ett flertal nyckelpersoner beslutade Ministerrådet att införa ett handelsstopp för vapen och materiel som skulle kunna användas för att förtrycka oppositionen. Rådet beslöt också frysa tillgångar för tre företag som kopplats till regimen. (mer…)

Mikola Stakevich och Dzmitry Us, båda två oppositionella kandidater i presidentvalet 2010, dömdes idag för ”massupplopp” efter valet den 19 december 2010. Mikola Statkevic, ledare för det socialdemokratiska partiet, dömdes till sex års fängelse i ett högsäkerhetsfängelse. Dzmitry Us, oberoende oppositionell kandidat, dömdes till 5,5 års fängelse. Samtidigt dömdes en tidigare polis till 5,5 år.

En domstol i Minsk fällde i dag sju oppositionella för ”massupplopp”. Mikola Statkevic, ledare för det socialdemokratiska partiet, dömdes till sex års fängelse i högsäkerhetsfängelse. Dzmitry Us, oberoende oppositionell kandidat dömdes till 5,5 års fängelse. Alaksandr Klaskouski, en före detta polis som greps på kvällen på valdagen den 19 december efter att han försökt skydda människor från att bli slagna av polisen, dömdes till fem års fängelse – även han i ett högsäkerhetsfängelse. (mer…)

Ytterligare 13 vitryska tjänstemän har lagt till EU:s svarta lista över dem som inte får resa in i EU och vars ekonomiska tillgångar fryses.

EU Ministerrådet har infört mer omfattande sanktioner och lagt till ytterligare 13 vitryska tjänstemän på den svarta listan. De flesta av dem är verksamma i landets rättsliga institutioner, på universitet och i skolor. Ministerrådet förklarar att de senaste restriktiva åtgärderna införs mot Vitryssland med anledning av att den tidigare presidentkandidaten Sannikau och ytterligare ett antal medlemmar i den politiska oppositionen och det civila samhället. (mer…)