Den 10-11 maj arrangerades Nordic Forum for Security Policy 2012 i Vilinius, Litauen. Konferensen var ett samarrangemang mellan Svenska OSSE-nätverket (där Jarl Hjalmarson Stiftelsen är medlem) och den Finländska kommittén för Europeisk Säkerhet, STETE. Under två dagar diskuterades säkerhetspolitiska frågor med fokus på att stärka de nordisk-baltiska relationerna samt den säkerhetspolitiska utvecklingen i det geografiska närområdet. (mer…)

Under den gångna  helgen släpptes den vitryske oppositionsledaren Andrei Sannikau och en av hand medhjälpare från fängelse. Båda hade dömts för anstiftan och deltagande i ”massupplopp” i samband med presidentvalet den 19 december 2010.  (mer…)

Ryssland kommer fortsättningsvis att stoppa vitryska oppositionella politiker, journalister, med flera, att resa in i landet. Fram till dags datum har den vitryska oppositionen – personer som är förbjudna att lämna Vitryssland –  kunnat använda Ryssland som transitland för att resa utomlands. (mer…)

EU:s ministerråd beslutade i dag om nya sanktioner mot den vitryska regimen, som svar på förtrycket av den politiska oppositionen.
29 företag och 12 privatpersoner har lagts till listan med fler än 200 vitryssar som redan är svartlistad på grund av  delaktighet i förtryck och kränkningar av mänskliga rättigheter i sitt hemland. Personerna på listan är förbjudna att resa till någon av EU:s medlemsstater. Dessutom har deras och deras företags eventuella tillgångar inom Europeiska unionen frysts. (mer…)

”EU har enats att i solidaritet [med att EU:s och Polens ambassadörer tvingas lämna Vitryssland] att för samråd kalla hem  ambassadörerna från EU: s samtliga medlemsstater,” sa Catherine Ashton, EU: s utrikespolitiske talesman på tisdagen. Det beslutades också att EU-medlemsstater ska kalla samtliga vitryska ambassadörer till utrikesministerierna i respektive länder  för konsultation.

(mer…)

Ofrihet på nätet

8 februari 2012   Vitryssland

Tillgången till internet har ytterligare begränsats i Vitryssland. Från början av januari är det i måga fall inte tillåtet att ”besök och/eller använda utländska webbplatser”. Överträdelse ger böter på upp till $125.
I lagen anges att ägare och förvaltare av internet-caféer och andra ställen som erbjuder tillgång till internet ska hindra användare från att besöka webbplatser som ligger utanför Vitryssland. Enligt vissa källor gäller de nya reglerna även delade anslutningar (till exempel i ett hyreshus) och privatpersoner som låter andra använda sina hemdatorer för att surfa på nätet.

Myndigheterna i staden Viciebsk trakasserar anställda på Vitsebsky Kurier, den äldsta och för närvarande enda oberoende tidning i östra Vitryssland.

Sent på natten stoppade polisen och grep tidningens chefredaktör och en journalist som hade 10 000 exemplar av den senaste utgåvan av tidningen i bilen. (mer…)

Mikola Statkevitj, en av kandidaterna i presidentvalet i december 2010, har av myndigheterna i Sjklou, östra Vitryssland, dömts  till tre års fängelsestraff  på ”sluten anstalt”. Detta innebär att det sexåriga straff han dömdes till i maj förra året till hälften ska avtjänas i ett fängelse med extra hög säkerhet. (mer…)

Den 6 januari 2012 trädde ett tillägg till en lag i kraft som ytterligare begränsar tillgång till Internet i Vitryssland. Enligt Global Legal Monitor (amerikanska kongressens juridiska bibliotek) innebär det nya tillägget att man från Vitryssland begränsar ”besök och/eller använde av utländska webbplatser”. Överträdelse av dessa regler räknas som en förseelse och straffas med böter på upp till US $ 125. (mer…)

Efter rättegången mot ledande vitryska människorättsförsvarare Ales Byalyatski beslutade rådet i Europeiska unionen den 16 december 2011, för att ytterligare förstärka de restriktiva åtgärderna mot den vitryska regimen och de individer som deltar i förtrycket mot den demokratiska oppositionen och det civila samhället. Rådet lade ytterligare två personer – som har varit inblandade i rättegången mot människorättskämpen Ales Byalyatski – till listan över de som inte släpps in i något EU-land och vars eventuella tillgångar inom EU fryses.

Samtidigt har årsdagen av det senaste presidentvalet (den 19 december 2010) uppmärksammats på olika sätt i Vitryssland. Ett val som slutade i massprotester och en därpå följande exceptionell våg av förtryck mot  oppositionen, oberoende journalister, liksom resten av det vitryska civilasamhället.

På valdagens kväll den 19 december 2010, samlades närmare 50.000 människor i huvudstaden Minsks centrum. Man protesterade mot att president Alexandr Lukasjenko förklarades som vinnaren av valet och att var och en av hans nio rivaler fick färre än 3 procent av rösterna. Minst 700 fredliga demonstranter greps denna första kväll när myndigheterna slog till mot demonstranterna. Två av de oppositionella presidentkandidaterna är fortfarande fängslade – Andrei Sannikau och Mikola Statkevitj.