Den amerikanska tankesmedjan Freedom House presenterade den 18 juni årets upplaga av Nations in Transit.

Önskan om demokratisk förändring i Eurasien möttes under 2012 av ett ökat förtryck i flertalet auktoritära regimer. En ökad korruption och censur av kritiska medier samt ett ökat tryck mot civilsamhällesorganisationer karaktäriserar utvecklingen i flertalet länder, enligt rapporten.

Läs rapporten här

Diskussioner om politisk rättvisa, domstolar och mänskliga rättigheter i Turkiet

Diskussioner om politisk rättvisa, domstolar och mänskliga rättigheter i Turkiet

Den 10-11 juni anordnade Jarl Hjalmarson Stiftelsen en rundabordskonferens i Stockholm tillsammans med tankesmedjan European Stability Initiative (ESI) om politiska fångar i Europa, med fokus på situationen i Europarådet och dess medlemsländer. (mer…)

De två arresterade oppositionspolitikerna är United National Movement (UNMs) partisekreterare och landets f.d. premiärminister Ivane Merabishvili samt Zurab Chiaberashvili, f.d. hälso- och socialminister och i dag Presidentens representant i Kakheti-regionen. De anklagas för att ha anställt politiska aktivister i statliga program inför parlamentsvalet i oktober förra året.

Wilfred Martens

Wilfred Martens, ordförande för EPP

Wilfred Martens, ordförande för European People’s Party (EPP) menar att ”dessa gripanden är ett mycket allvarligt bakslag för Georgiens demokrati, då förre premiärministern Merabishvili, som partisekreterare för UNM och ledaren för det största oppositionspartiet är en potentiell kandidat inför det kommande presidentvalet som kommer att äga rum i oktober.”

Georgiens president Mikheil Saakashvili (UNM), vars mandatperiod går ut i slutet av detta år jämför utvecklingen i landet med Ukraina, där Viktor Janukovitj efter vinsten i presidentvalet 2011 fängslat sin politiska huvudmotståndare Julia Tymosjenko. Saakashvili menar vidare att arresteringarna hotar Georgiens framtida ambition om medlemskap i NATO och EU.

”Att dessa anklagelser är politiskt motiverade är solklart”, säger UNMs ledare i parlamentet David Bakradze i en kommentar. Arresteringarna äger rum i ett spänt politiskt klimat där den nye premiärministern Bidzina Ivanishvili från koalitionen Georgian Dream har uttalat att fler arresteringar av UNMs politiker är att vänta, bland annat i en intervju med Le Monde.

Under sin tid som inrikesminister 2006-2012 genomförde Ivane Merabishvili omfattande reformer av landets polisväsende, vilka resulterat i en tydlig minskning av kriminaliteten och korruptionen i Georgien. Under 2012 var han premiärminister.

Zurab Chiaberashvili har en lång diplomatisk karriär bakom sig, bland annat som ambassadör till Europarådet och Schweiz. Under 2012 var han hälso- och socialminister.

I ett uttalande från EU:s utrikeschef Catherine Ashtons talesperson framgår att man noga följer utvecklingen och att man förväntar sig ett rättvist och oberoende förfarande.

International Democrat Union (IDU) skriver i ett uttalande den 27 maj att “de demokratiska framsteg som Georgien gjort under UNM-regeringen nu ser ut att vara i fara. IDU uppmanar Premiärminister Ivanishvili att upphöra med de politiskt motiverade gripandena av oppositionsledare.”

Politiker från UNM har sedan valförlusten utsatts för en mängd attacker, bland annat blev ett antal av partiets parlamentsledamöter nedslagna i samband med protester den 8 februari, vilka Georgian Dream misstänks ligga bakom. Dessutom har ett antal av partiets lokalkontor utsatts för attacker. Hittills har ingen gripits för dessa dåd.

Även andra grupper har drabbats av den ökade osäkerheten. Den 17 maj utbröt våldsamheter då HBT-aktivister attackerades av religiösa extremister. ”Yttrandefrihet är ett grundläggande demokratiskt värde som måste respekteras, oavsett ens personliga övertygelser”, kommenterar Martens händelsen och uttrycker förvåning över bristen på kraftfull reaktion från regeringen i samband med attacken.

Läs EPP’s uttalande

Läs uttalandet från EU:s utrikestjänst

Wilfred Martens

Wilfred Martens, ordförande för EPP

Wilfried Martens, ordförande för European People’s Party (EPP) riktar skarp kritik mot den georgiska regeringen efter det att två ledande oppositionspolitiker, den f.d. premiärministern Ivane Merabishvili och den f.d. hälso- och socialministern Zurab Chiaberashvili arresterats. “Om dessa arresteringar visar sig vara politiskt motiverade, kan det resultera i att processen med Georgiens associeringsavtal läggs på is,” säger Martens i en kommentar och uppmanar samtidigt det internationella samfundet att inrätta en övervakningsmekanism för att bedöma hela förfarandet inför höstens presidentval.  (mer…)

Den georgiska åklagarmyndigheten meddelade på tisdagen att man arresterat två ledande oppositionspolitiker, UNMs partisekreterare Ivane Merabishvili, som under 2012 var landets premiärminister och innan dess inrikesminister samt Zurab Chiaberashvili, f.d. hälso- och socialminister samt Presidentens representant i Kakheti-regionen. (mer…)

Den 3-6 maj anordnade Jarl Hjalmarson Stiftelsen årets Spring School, en konferens om ideologi, med unga politiker från Azerbajdzjan, Georgien, Moldavien, Vitryssland och Sverige. Konferensen ägde rum i Nynäshamn, söder om Stockholm, och berörde ämnen såsom demokrati, marknadsekonomi och mänskliga rättigheter samt mer praktiska frågor kring EU:s fortsatta utvidgning och situationen i de Östliga Partnerskaps-länderna . (mer…)

Den 4-6 april anordnade Jarl Hjalmarson Stiftelsen tre konferenser i den azeriska huvudstaden Baku, i samarbete med National Independence Party of Azerbaijan (NIPA). I oktober månad går Azerbajdzjan till presidentval, men allt tyder på att den auktoritära regimen håller ett fortsatt hårt grepp om landet. (mer…)

I sitt senaste nyhetsbrev skriver European Stability Initiative (ESI) bland annat om Europarådets parlamentariska församlings hantering av frågan om politiska fångar i Azerbajdzjan.

Läs nyhetsbrevet här

Wilfried Martens, ordförande för European People’s Party (EPP) och Jacek Saryusz-Wolski, vice ordförande för EPP samt ordförande för EPP gruppen i Euronest, riktar skarp kritik mot de senaste våldshandlingarna i Georgien riktade mot parlamentariker från United National Movement (UNM). (mer…)

En rad protester har ägt rum i Azerbajdzjan sedan början av detta år, av olika sociala grupper i flera delar av landet. Vad dessa protester har gemensamt är deras motstånd mot regeringens maktmissbruk och korruption, enligt polska Centre for Eastern Studies.

Läs analysen