Den 10-11 maj arrangerades Nordic Forum for Security Policy 2012 i Vilinius, Litauen. Konferensen var ett samarrangemang mellan Svenska OSSE-nätverket (där Jarl Hjalmarson Stiftelsen är medlem) och den Finländska kommittén för Europeisk Säkerhet, STETE. Under två dagar diskuterades säkerhetspolitiska frågor med fokus på att stärka de nordisk-baltiska relationerna samt den säkerhetspolitiska utvecklingen i det geografiska närområdet. (mer…)

Oleg Buklemishev.

Vladimir Putin har för tredje gången tillträtt som rysk president. Men stämningarna i landet i dag är helt annorlunda mot under hans första presidentperiod, säger Oleg Buklemishev, ekonom och rådgivare till oppositionsledaren Michail Kasianov. ”Bilden av presidentbilen som på invigningsdagen passerar genom en tom stad är symboliskt”. Buklemishev är övertygad om att myndigheternas våld mot oftast helt fredliga demonstranter visar att ”intoleransen mot oliktänkande kommer att öka nu när Putin åter är president. Istället för att överbrygga nationella klyftor så tänker han uppenbarligen polarisera samhället ännu mer”. Oleg Buklemishev anser att under dessa förutsättningar kan även de ”svagaste” av Medvedevs ”politiska reformer” komma att rivas upp. (mer…)

När nästan 98 procent av rösterna hade räknats stod det klart att socialliberalen Boris Tadić från Demokratiska partiet (DS) fick 25,33 procent av rösterna i söndagens presidentval, medan den tidigare nationalisten Tomislav Nikolic från Serbiens Progressiva Partiet (SNS) fick 24,99 procent, rapporterade b92.net. Det var inte som någon överraskning att det är just dessa två som kommer att möta varandra i den andra valomgången den 20 maj. Serbien fick i mars i år status som kandidatland till EU och båda partierna bejakar ett EU-medlemskap.Presidentkandidaten för Demokratiska partiet i Serbien (DSS) Vojislav Kostunica kunde räkna hem 7,44 procent av rösterna, medan kandidat för Förenta regionerna Serbien (URS) Zoran Stankovic fick 6,56%, rapporterade den serbiska regeringen på sin hemsida srbija.gov.rs. Hjalmarson Stiftelsen samarbete med båda dessa partier. (mer…)

I förra veckan meddelade den kroatiske president Ivo Josipovic att han sällat sig till gruppen europeiska ledare som tackat nej till att närvara vid ett toppmöte på Jalta i maj. En talesperson för presidenten förklarade att ett av skälen till beslutet är att man misstänker Ukraina för brott mot mänskliga rättigheter. Uttalandet gjordes efter att en talesman för ukrainska UD den 30 april förklarade att presidenterna i Österrike, Tjeckien, Tyskland, Italien och Slovenien har informerat Kiev om att de inte tänker delta i Jaltamötet i den 11-12 maj.

Bojkotten av Jaltamötet speglar en växande oro vad gäller den hungerstrejkande oppositionsledaren Julia Tymoshenko och behandling av henne i fängelset. Julia Tymosjenko dömdes i höstas till sju års fängelse för påstått maktmissbruk under hennes tid som premiärminister. Hon nekar till anklagelserna. (mer…)

Norman Quijano, Borgmästare i San Salvador

Söndagen den 11 mars hölls parlaments- och kommunval i El Salvador. Opinionsmätningarna före valet bekräftar det minskade stödet för president Mauricio Funes (FMLN) och hans regering. En undersökning genomförd av Mitofsky i februari 2012 visar på ett ökat misstroende mot regeringen, medan inga förbättringar har gjorts, snarare det motsatta. Stödet för presidenten har fallit med 17 procent och för närvarande tror sex av tio salvadoraner att Funes har förlorat kontrollen över regeringen och att han även förlorar kontrollen över landet.

När president Mauricio Funes tillträdde presidentämbetet svarade 35 procent av de tillfrågade att de inte ansåg att presidenten hade kontroll över landet, i dag är den siffran 60 procent. I november 2009 ansåg 22 procent att Funes regering inte höll förväntningarna, i dag är den siffran 62 procent. (mer…)

Henrique Capriles, guvenör, tidigare parlamentsledamot och grundare av center-right partiet Justice First, vann i söndagens val inom oppositionen i Venezuela. Han kommer därmed att företräda en bred koalition av Venezuelas oppositionspartier i höstens presidentval. Henrique Capriles kandiderar mot Hugo Chávez som varit Venezuelas auktoritära ledare under de senaste 13 åren. Analytiker tror att om Venezuelas oftast delad opposition, som som nu har lagt sina meningsskiljaktigheter åt sidan, har störst chans att störta Hugo Chávez, ifall de även fortsättningsvis kan hålla sams, skriver Wall Street Journal. (mer…)

Efter rättegången mot ledande vitryska människorättsförsvarare Ales Byalyatski beslutade rådet i Europeiska unionen den 16 december 2011, för att ytterligare förstärka de restriktiva åtgärderna mot den vitryska regimen och de individer som deltar i förtrycket mot den demokratiska oppositionen och det civila samhället. Rådet lade ytterligare två personer – som har varit inblandade i rättegången mot människorättskämpen Ales Byalyatski – till listan över de som inte släpps in i något EU-land och vars eventuella tillgångar inom EU fryses.

Samtidigt har årsdagen av det senaste presidentvalet (den 19 december 2010) uppmärksammats på olika sätt i Vitryssland. Ett val som slutade i massprotester och en därpå följande exceptionell våg av förtryck mot  oppositionen, oberoende journalister, liksom resten av det vitryska civilasamhället.

På valdagens kväll den 19 december 2010, samlades närmare 50.000 människor i huvudstaden Minsks centrum. Man protesterade mot att president Alexandr Lukasjenko förklarades som vinnaren av valet och att var och en av hans nio rivaler fick färre än 3 procent av rösterna. Minst 700 fredliga demonstranter greps denna första kväll när myndigheterna slog till mot demonstranterna. Två av de oppositionella presidentkandidaterna är fortfarande fängslade – Andrei Sannikau och Mikola Statkevitj.

Delegationen från Hjalmarsonstiftelsen besökte en rad politiska partier, bland annat El Wafd.

I mitten av november besökte en delegation från Hjalmarsonstiftelsen Kairo och Alexandria. Syftet var att sondera inför framtida samarbete i regionen. I delegationen ingick Thomas Gür som här skiver om det komplexa politiska landskap som kan skönjas efter att den Arabiska våren övergått i höst och vinter.

Vid vårt besök i Egypten stod landet inför den första valomgången till parlamentets underhus – ett val som förrättades i cirka en tredjedel av valkretsarna den 28 november. Två andra valomgångar till underhuset äger rum i mitten av december och i början av januari. Därefter ska i ytterligare tre omgångar av val genomföras till parlamentets överhus fram till början av mars 2012.

Den invecklade valprocessen är kopplad till den egyptiska vallagens regel om att det i varje vallokal måste finnas en domare närvarande som kan garantera att proceduren har gått rätt till. Och då det finns tre gånger fler vallokaler än domare landet, hålls de bägge valen i tre omgångar. Och därefter ska en kommitté på 100 personer utses för att skriva en ny författning för Egypten.

Detta krångliga skeende är självklart behäftat med allvarliga svagheter – inte minst därför att resultatet av varje enskild valomgång offentliggörs, vilket påverkar såväl genomförandet av nästföljande valomgång som partiernas mobilisering inför den. Samtidigt är krånglet en återspegling av att det är första gången sedan militärkuppen 1952 som det genomförs någorlunda fria val i Egypten. (mer…)

Walburga Habsburg Douglas presenterade resolutionen som ordförande för "EPP and likeminded groups in the OSCE PA".

I ett uttalande från den 8 december, 2011, uppmanas Europeiska unionen, OSCE och Europarådet att noga övervaka det kommande presidentvalet i Ryssland [4 Mars 2012].

European People’s Part (EPP) förklarar att de ryska myndigheterna måste ”uppfylla sina skyldigheter vad gäller mänskliga rättigheter och demokrati inom ramen för OSCE:s regelverk och Europarådet. Detta gäller regler och praxis i processen att registrera politiska partier så att dessa obehindrat kan verka på den politiska arenen inför presidentvalet 2012 ”.

EPP menar också att Europaparlamentet bör fördöma de massarresteringar som skett efter valet. Under dagarna direkt efter valet samlades tusentals människor för att demonstrera mot valresultatet för representationen i den ryska Statsduman. Minst 15 000 människor samlades på måndagen efter valhelgen i centrala Moskva. I oroligheterna har den demokratiska oppositionen och flera av deras ledare och mänskliga rättigheter försvarare inklusive Boris Nemtsov arresterats. Nemtsov frigavs efter en kort tid.

Läs hela EPP:s uttalande (på engelska)

Under de senaste dagarna har tusentals människor samlats för att demonstrera mot resultatet av valet till den ryska Statsduman som hölls den 4 december. Minst 15 000 människor samlades på måndagen i centrala Moskva. Igår tisdag protesterade tusentals personer inte bara i Moskva utan även i S: t Petersburg, samt i en del andra större städer. Sammantaget innebär detta att vi nu ser de första större folkliga protesterna i Ryssland sedan 1993.

Demonstranterna ropade ”Putin är en skurk och tjuven” och hänvisar både till valfusk och omfattande klagomål på att Förenade Ryssland och dess politik är ett av de främsta skälen till Rysslands utbredda korruption. Fler än 550 personer greps i huvudstaden på tisdags kvällen. Omkring 250 demonstratnter greps i St Petersburg. Ytterligare 25 demonstranter uppges ha gripits vid en liknande protest i staden Rostov-na-Donu. (mer…)