När nästan 98 procent av rösterna hade räknats stod det klart att socialliberalen Boris Tadić från Demokratiska partiet (DS) fick 25,33 procent av rösterna i söndagens presidentval, medan den tidigare nationalisten Tomislav Nikolic från Serbiens Progressiva Partiet (SNS) fick 24,99 procent, rapporterade b92.net. Det var inte som någon överraskning att det är just dessa två som kommer att möta varandra i den andra valomgången den 20 maj. Serbien fick i mars i år status som kandidatland till EU och båda partierna bejakar ett EU-medlemskap.Presidentkandidaten för Demokratiska partiet i Serbien (DSS) Vojislav Kostunica kunde räkna hem 7,44 procent av rösterna, medan kandidat för Förenta regionerna Serbien (URS) Zoran Stankovic fick 6,56%, rapporterade den serbiska regeringen på sin hemsida srbija.gov.rs. Hjalmarson Stiftelsen samarbete med båda dessa partier. (mer…)

Copyright Ilya Yashin (Solidarnost)

”Polisen använde batonger och avledningstaktik för att på söndagen avbryta en anti-Putindemonstration i centrala Moskva. Demonstrationen hade sanktionerats av myndigheterna men övergick i kaos”, rapporterade den brittiska tidningen The Telegraph. Oppositionsledaren Boris Nemtsov skriver på sin hemsida nemtsov.ru att ”enligt inrikesministeriet i Moskva greps 436 personer”, men oppositionen hävdar att listan är betydligt längre: cirka 650 arresterade. Tre oppositionsledare greps: anti-korruptionsförkämpe och bloggare Alexei Navalny, den liberale politikern Boris Nemtsov och vänsterledaren Sergej Udaltsov. Nemtsov släpptes efter att ha dömts till böter. De andra två andra oppositionsledare är fortfarande fängslade. (mer…)

I förra veckan meddelade den kroatiske president Ivo Josipovic att han sällat sig till gruppen europeiska ledare som tackat nej till att närvara vid ett toppmöte på Jalta i maj. En talesperson för presidenten förklarade att ett av skälen till beslutet är att man misstänker Ukraina för brott mot mänskliga rättigheter. Uttalandet gjordes efter att en talesman för ukrainska UD den 30 april förklarade att presidenterna i Österrike, Tjeckien, Tyskland, Italien och Slovenien har informerat Kiev om att de inte tänker delta i Jaltamötet i den 11-12 maj.

Bojkotten av Jaltamötet speglar en växande oro vad gäller den hungerstrejkande oppositionsledaren Julia Tymoshenko och behandling av henne i fängelset. Julia Tymosjenko dömdes i höstas till sju års fängelse för påstått maktmissbruk under hennes tid som premiärminister. Hon nekar till anklagelserna. (mer…)

 

Söndag den 6 maj hålls parlaments-, lokal- och presidentval i Serbien. För första gången har väljarna möjlighet  att rösta på valfri ort i landet. Tidigare kunde man bara kunnat rösta på den plats där man var mantalskriven. Enligt färska siffror från balkaninsight.com har 70.000 serber gått med i politiska partier sedan början av året. Detta innebär att fler än 2 miljoner av totalt 7 miljoner serber i dag är medlemmar i ett politiskt parti. (mer…)

Hans-Gunnar Adén (till vänster) och Gunnar Hökmark.

Gunnar Hökmark, Europaparlamentariker som nyligen besökt Azerbajdzjan i sin roll som ordförande för det politiska utskottet i Euronests parlamentariska församling och Hans-Gunnar Adén, tidigare ambassadör i Azerbajdzjan deltog på fredagen i ett seminarium om utvecklingen i Azerbajdzjan. 30-talet intresserade hade samlats för att lyssna och ställa frågor.

Hans-Gunnar Adén inledde med att hänvisa till en rad internationella index där Azerbajdzjan ”klassas” som ofritt och diktatur. Han påpekade att det azeriska samhället snarare går bakåt än framåt vad gäller exempelvis mänskliga rättigheter. Hans-Gunnar Adén berättade även om sina erfarenheter bland annat av hur religionen påverkar det azeriska samhället. Gunnar Hökmark förklarade hur viktigt det är att politiker från väst besöker Azerbajdzjan, men att man då även träffar regimkritiker. ”Detta ger kritikerna ett visst skydd” menade han. (mer…)

På måndagens tillkännagav Front for Change och tidigare premiärminister Julia Tymosjenkos parti Batkivschyna samt ytterligare fyra oppositionspartier att man ställer upp med en gemensam lista i valet till parlamentet som hålls den 28 oktober i år, rapporterar Kyiv Post.

”Vi har enats för att vinna parlamentsvalet i Ukraina, [och] för att åter bygga upp demokrati och rättvisa i Ukraina”, sa förste Oleksandr Turchynov, vice ordförande i Batkivschyna på en presskonferens. (mer…)

Azerbajdzjan| 18 april misshandlades den azerbajdzjanska journalisten Idrak Abbasov svårt av vakter från det statliga oljeföretaget SACAR när han försökte filma företagets anställda som rev hus i byn Sulutapa. Rivningen tycks  liksom många andra fastigheter i Azerbajdzjan ha föregåtts av expropriering för att ge plats åt nya statliga projekt. Ett antal internationella organisationer, såsom Reportrar utan gränser och PEN, har protesterat mot behandlingen av Idrak Abbasov. Det har även National Independence Party of Azerbaijan (NIPA) som är Jarl Hjalmarson stiftelsens samarbetsparti i Azerbajdzjan. (mer…)

För första gången utlyser Freedom House en foto- och konsttävling på tema: frihet, politiskt deltagande, mänskliga rättigheter och förtryck. Finalisternas verk kommer att visas och auktioneras ut på en välgörenhetsgala i Washington DC i samband med att rapporten Worst of the Worst 2012 presenteras. I rapporten beskrivs förhållandena inom politik och mänskliga rättigheter i de länder där förtrycket är som värst.

Läs mer om tävlingen

Under den gångna  helgen släpptes den vitryske oppositionsledaren Andrei Sannikau och en av hand medhjälpare från fängelse. Båda hade dömts för anstiftan och deltagande i ”massupplopp” i samband med presidentvalet den 19 december 2010.  (mer…)

Det är oroande att president Aliyev glidit från att Azerbajdzjan tidigare sa sig gärna vilja bli EU-medlem i framtiden till att man nu vill vara allierad med EU. Det ser ut som att man gärna vill ha fördelarna av att geopolitiskt tillhöra väst men att man inte vill avstå från diktaturens ”privilegier”, säger europaparlamentarikern Gunnar Hökmark som nyligen besökte Baku i egenskap av ordförande för det politiska utskottet i Euronests parlamentariska församling.

Han förklarar att den azeriska regimen inte tycks vilja rätta sig efter de krav som EU ställer på en demokrati. (mer…)