2012 förlorade Jarl Hjalmarson Stiftelsens georgiska samarbetsparti, United National Movement (UNM) parlamentsvalet.  Nu är partiet mitt uppe i den omvandling som ofta följer av en valförlust. Man har både tappat och vunnit nya medlemmar. Samtidigt visar opinionsundersökningar att stödet minskar för den sittande regeringskoalitionen Georgian Dream, som börjar få problem att infria sina vallöften. (mer…)

SDA

Ungdomskonferens om ”EU och politiskt varumärkesbyggande” med deltagare från SDA i BiH

Den 21 – 23 mars anordnade Jarl Hjalmarson Stiftelsen en konferens för politiskt aktiva ungdomar från Moderaternas bosniakiska systerparti SDA, i sammarbete med deras utbildningsinstans SDA Academy, i Vogošća, Bosnien och Hercegovina. Fortfarande tjugo år efter Daytonavtalet står Bosnien inför stora utmaningar av vilka en djupare integration med väst är en av dem. (mer…)

Unga politiker från Azerbajdzjan, Georgien, Moldavien, Sverige och Vitryssland

Unga politiker från Azerbajdzjan, Georgien, Moldavien, Sverige och Vitryssland

Den 11-18 mars anordnade Jarl Hjalmarson Stiftelsen två konferenser i Sverige för unga politiker från Östra Europa och Sverige, för att diskutera ideologiska principer för ett fritt samhälle tillsammans med Nigel Ashford från Institute for Humane Studies vid George Mason University. Grundläggande koncept för en liberal demokrati, som äganderätt, fri företagsamhet och tolerans diskuterades. (mer…)

Anna-Maria Corazza Bildt talar på torget

Anna-Maria Corazza Bildt talar på torget

Måndagen den 3 mars manifesterade ett 100-tal personer på Norrmalmstorg i Stockholm för frihet och demokrati i Ukraina. På torget talade Marietta de Pourbaix-Lundin, moderat riksdagsledamot och ordförande i Europarådets svenska delegation, europaparlamentarikerna Christofer Fjellner och Anna-Maria Corazza Bildt samt Alice Hallman, Fredrik Norberg och Hugo Selling från Fria Moderata Studentförbundet.

Manifestationen anordnades av studentförbundet med måndagsrörelsen för Baltikums frihet som inspirationskälla. Målet är nu att fortsätta uppmärksamma situationen i landet samt att visa stöd för de forna sovjetländernas kamp för självständighet och fria, demokratiska styren.

Euromaidan

Euromajdanprotesterna mot sittande president Viktor Janukovytj Foto: Nessa Gnatoush

Den 21 februari mötte oppositionen i Ukraina en överenskommelse med president Viktor Janukovytj. Överenskommelsen i medling mellan utrikesministrarna från Frankrike, Polen och Tyskland slutade i ett direkt återtagande av 2004 års konstitution och ett därtill skyndsamt omval för att snabbt få ett slut på protesterna och undvika ytterligare våldsupptrappning mellan demonstranter och regimtrogen kravallpolis. Oppositionen hamnade i majoritet vilket bland annat möjliggjorde frisläppandet av den förre oppositionsledaren Julia Tymoshenko som efter tre år i fängelse återfick sin frihet. Samtidigt röstade det Ukrainska parlamentet, Verchovna Rada, bort Viktor Janukovytj som landet president genom en misstroendeförklaring.

Den till synes lyckade eurovänliga revolutionen i landet sågs inte med blida ögon från ryskt håll där implementationen av landet i sin egen handelsunion tillsammans med Vitryssland och Kazakstan setts som en självklarhet, till nackdel för ett framtida EU-sammarbete och stick i stäv mot det ukrainska folkets uttryckliga vilja. Den 28 mars godkändes president Vladimir Putins begäran om en rysk intervention i landet där Ukrainas vid första anblick utstakade väg mot frihet, demokrati och ett djupare europeiskt sammarbete hotas på allvar.

Läs mer om den fortsatta utvecklingen i Ukraina med analyser och artiklar på vår temasida

Oppositionspartiet ARENAs ungdomsförbund håller presskonferens om censuren

Oppositionspartiet ARENAs ungdomsförbund håller presskonferens om censuren

El Salvadors valkommission har beslutat att censurera en kampanjfilm från oppositionspartiet ARENAs ungdomsförbund inför presidentvalet den 9 mars, då vice president Salvador Sanchez Cerén, från vänsterpartiet FMLN möter oppositionspartiet ARENAs Norman Quijano, borgmästare i San Salvador.  (mer…)

Protester i Venezuela

Protester i Venezuela

De protester som skakat Venezuela under drygt två veckor och utmanat landets socialistiska regering fortsatte under helgen med demonstrationer runt om i landet.

Regeringen anordnar motdemonstrationer och i ett framträdande under helgen fastslog presidenthustrun Cilia Flores att ”Venezuela inte är Ukraina” och kallade demonstranterna för ”högerextrema fascister.”

Under måndagen möter oppositionens Henrique Capriles tillsammans med andra lokala ledare President Maduro, som å sin sida konstaterat att ”enbart genom att besegra oppositionen kan Venezuela nå fred.”

Leopold López, ledare för oppositionspartiet Voluntad Popular, är fortsatt häktad och anklagas för mordbrand och anstiftan till brott, vilket kan ge upp till 10 års fängelse.

López, som hålls i militärfängelse, greps den 18 februari av myndigheterna efter ett stort demonstrationståg från Plaza Venezuela, i östra Caracas, till justitiedepartementet på Urdaneta Avenue i centrala Caracas, med krav om att de studenter som gripits av regimen under de senaste dygnen skulle släppas samt att de ansvariga för dödsfallen den 12 februari skulle ställas till svars. Myndigheterna i Venezuela hade sedan tidigare utfärdat en arresteringsorder mot López och under måndagen genomförde regeringstrupper en räd mot oppositionspartiets kontor. López är f.d. borgmästare i Chacao, Caracas, men sedan 2011 förbjuden att inneha politiska poster, troligtvis då den bortgångne presidenten Hugo Chávez såg honom som ett hot.

Under onsdagen avled även en ung kvinna efter att ha blivit skjuten i huvudet i samband med protesterna i Valencia, Carabobo.

Studenter i Venezuela demonstrerar sedan drygt en vecka tillbaka för ett bättre liv i ett land som präglas av inflation och politiskt förtryck. President Nicolás Maduro kallade under söndagen studenterna för facister, vilka han tänker besegra. Samtidigt utvisade han tre amerikanska diplomater, efter att USAs utrikesdepartement uttryckt oro över våldet och den politiska förföljelsen i landet.

Läs mer om utvecklingen i landet här

Den senaste händelseutvecklingen i Venezuela är oroande och påminner i sin råhet och brutalitet om det som samtidigt sker i Ukraina, efter den venezuelanska regeringens attacker mot fredliga demonstranter

Protests in Venezuela on February 18

Protester i Venezuela den 18 februari

Tre personer har hittills dödats och hundratals skadats och arresterats. Regimens brutalitet blir allt råare. Massdemonstrationerna började som ett initiativ av ungdomar och studenter, dit allt fler människor anslutit sig.

Utvecklingen i Venezuela är ytterst oroväckande och inskränkningarna mot grundläggande mänskliga rättigheter och pressfrihet är oacceptabla. Att dessutom ställa in söndagens mässor och stänga kyrkor är ett brott mot religionsfriheten. Omvärlden måste sända en tydlig signal till Venezuelas president och regering att dessa handlingar inte kan accepteras.

Den ekonomiska situationen i Venezuela har, sedan president Maduro tillträdde, kraftigt försämrats. Inflationen är skyhög, vanliga människor har mycket svårt att införskaffa basvaror samtidigt som regeringen använder landets oljepengar till att köpa in vapen och ge ekonomiskt stöd till länder som Kuba och Nicaragua. Idag importerar Venezuela olja för att klara den egna energiförsörjningen.

Människor svälter och deras möjligheter att överleva dagen blir allt svårare. Därför är det fullt naturligt att de väljer att gå ut på gatorna för att protestera mot såväl ekonomiska orättvisor som avsaknaden av demokrati och bristen på respekt för mänskliga rättigheter.

Den venezuelanska regimens svar är ökad brutalitet och våld. Det alltmer brutala våldet mot demonstranter är oacceptabelt och ett brott mot grundläggande demokratiska och mänskliga rättigheter.

Omvärlden kan inte längre blunda. Vi måste kräva att president Maduro omedelbart upphör med allt våld och befriar de demonstranter, oppositionspolitiker och företagare med flera, som arresterats.

Christian Holm, riksdagsledamot
Ledamot av Jarl Hjalmarson Stiftelsens styrelse

Demonstranter drabbade i förra veckan samman med polis samt attackerade regeringsbyggnader i Bosnien. Ledande politiker säger sig förstå invånarnas missnöje med utvecklingen i landet.

Läs mer i Balkan Insight

Diskussioner i Istanbul om religionsfrihet

Diskussioner i Istanbul om religionsfrihet

Den 5-6 februari anordnade Jarl Hjalmarson Stiftelsen i samarbete med European Stability Initiative en rundabordskonferens i Istanbul om religionsfrihet i Turkiet och EU:s medlemsstater. Deltagarna bestod av akademiker, diplomater, politiker samt aktivister och fokus låg på konkreta förslag kring hur situationen för religiösa samfund och deras legala status kan förbättras. (mer…)